是时候拨开迷雾,看清5G当下的真面目了


是时候拨开迷雾,看清5G当下的真面目了


撰文|太浪

编辑|猛哥



如果不是前财政部长楼继伟泼的一盆冷水,大家可能还会沉浸在5G社会已经来临的美好幻觉中。

2020年9月15日,楼继伟在经济50人论坛研讨会上发言称,“现有5G技术很不成熟,数千亿级的投资已经布下,而且运营成本极高,找不到应用场景,今后消化成本是难题。”

此前,媒体上铺天盖地的都是“战绩式汇报”:全国已开通5G基站13万个,5G商用全面提速;5G用户不断增长,累计终端连接数已超过1亿;三大运营商联合发布5G消息……第一个5G基站在广州建成;广州出现全国首条5G步行街;深圳提出打造5G之城……

故而,楼继伟的言论一出,立马引发热议。鉴于他的身份,绝无可能妄自菲薄,只能侧面佐证中国5G并非表面那般“繁荣”。

5G究竟发展到了什么阶段?5G社会还需多久能来临?现在是时候拨开迷雾,看清5G当下的真面目了。



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回答上述问题前,我们先来搞清楚,5G是啥。

5G 是第五代无线技术通信技术。相对于 4G 而言,它最核心的技术指标聚焦在:高速率(eMBB,极致移动带宽)、低时延(uRLLC,超低延迟通信)、大连接(mMTC,海量机器互联)三个主要应用场景方向上。

但是截至目前,5G 标准尚未制定完毕。

5G标准共包括R15、R16、R17三个版本。从R15开始,5G标准冻结就频频延期。

概而言之,R15 版本确定了 5G 的基础架构,主要支持三大场景中的 eMBB 业务;R16 补齐了 uRLLC、mMTC 两大场景能力;R17之后,mMTC才能应用。故有人将当前的5G比喻为只是个实现了独立组网SA的eMBB+URLLC功能的“残次”5G网络。

因此,即便2019年6月,工信部向中国电信、中国移动、中国联通、中国广电发放了5G牌照,实际上我们还处于5G商业化应用初期,需要运营商“输血”建基站的阶段,目前只有eMBB标准制定完毕,并开始大规模商用。



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大规模商用离不开大规模投资。

现在看起来,三大运营商好像都缺钱了。

根据三大运营商的2020年5G部署计划,中国移动计划2020年建设25万个5G基站,5G相关投资约1000亿元;中国电信和中国联通同样计划2020年共建25万个5G基站,5G投资分别约为453亿元和350亿元。

按照这个计划估算,我国三大运营商平均每个5G基站的部署成本在32万元至40万元之间。

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5G网络信号想要覆盖全国,需要建设的5G基站数量超过600万。也就是说,光是建基站,运营商就要投入1.9万亿到2.4万亿。而且,伴随大量5G基站而来的,还有大量电费。有人做过粗略估计,600万个5G基站一年的电费是4200亿。

2019年,三大运营商一共挣了多少钱呢?1500亿元。

当前,我国5G基站建设超50万个,投入上千亿元,却未达成目标的十分之一。

看来,5G商用之途依旧漫漫。



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即使运营商解决了5G建设资金之困,但这笔钱需要一个很长的周期才能回笼。这个周期有多长?未知,它取决于用户的接受度有多高。

目前,5G的文章主要还是围绕手机来做。

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2019年8月,国内首批5G手机正式上市,中兴AXON 10 Pro 5G价格为4999元,华为Mate 20X 5G版为6199元。看似高端,还是没能摆脱智能机价格战的恶习,如今,市面上可供选择的5G手机价位已经降至2000元以下,利润肉眼可见。

与此同时,5G套餐费用也有所下降。2019年10月31日,三大运营商正式发布5G套餐收费详情,资费128元起,最高869元。之后,三大运营商又纷纷推出5G套餐补贴。

但5G应用方面却难见创新。相较于4G,用户对5G网速更快、不卡顿的体感并不强。比如,由于移动端设备的分辨率支持是有上限的,在手机端看不出4K和2K的区别。

就连智能手机的开创者苹果在5G领域也是踉踉跄跄,迟迟不见官宣。

总体而言,5G手机现在对用户的吸引力不足。自然,用户愿意花在流量上的钱就相当有限。

因此,有观点认为,可能今天的5G手机不是5G终端设备的最终形态,亦或,手机就不是5G终端设备的最终形态。



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“5G 要赢得 C端用户,更大的机会在AR/VR领域,在互动和沉浸式体验。”张铭说。

他是阿里达摩院XG实验室负责人,今年3月,阿里达摩院宣布正式成立XG实验室,该实验室致力于推动下一代网络通信技术的研究,现阶段主要聚焦5G技术和应用的协同研发。这也预示着阿里正式进军5G网络研究。

当前,除苹果外,Facebook、微软(HoloLens)、谷歌(VR眼睛)等巨头都在AR/VR有所布局。

比如,2014年,Facebook豪掷20亿美元买下VR技术公司Oculus,之后推出多款VR头显设备/头盔。

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Facebook一直对VR社交心心念念,并在2019 年 9 月发布了全新的社交 VR 世界 Facebook Horizon,并计划于2020年推出。在这个VR世界中,人们可以玩游戏、从事各样的活动,能够交朋友,也可以建立属于自己的活动与世界。

Facebook还发布了一个更高级的AR计划——Project Aria。今年8月,Facebook还整合了旗下所有的AR/VR团队,统一命名为Facebook Reality Labs(FRL)。

微软在2015年推出混合现实设备HoloLens(头显);谷歌推出VR眼镜Cardboard和增强VR平台Daydream。

但之前囿于VR/AR的技术难度,还没有代表性企业或代表性产品出现。

5G将加速AR/VR的发展。张铭解释,以前做AR/VR设备主要的限制是所有的计算集中在设备上做,导致设备很重,价格很贵,散热、舒适度成问题。5G解决了低延迟的问题(否则会产生眩晕感),可以把计算放到云端,“瘦终端”便诞生了。

所谓“瘦终端”,本质上是一种具有输入、输出设备接口及网络通信等能力的接入设备,其主要的处理基于数据中心或云计算中心,本地主要负责显示和数据的传输,它基本上没有可移除的部件,没有硬盘、光驱等机械部件,可实现更低能耗、更少热排放、更轻的噪音。比如,前不久阿里推出的首款云电脑“无影”。

张铭认为,AR的实现难度会更高,但想象空间也比VR大。“VR主要是玩游戏或者看电影。AR的想象空间就很大,比如,体验式教育,戴上眼镜就可以直接到博物馆去,也可以购物,开视频会议。”

而且,AR/VR设备360度沉浸式体验的特性,更能催发用户的兴趣,对5G更有强劲需求,也能让单位流量创造更高的价值。

一旦C端市场出现杀手级应用,就会刺激消费者升级成5G套餐业务,运营商长期投入的资金才能加速回笼。对运营商而言,也是更可靠的商业模式。



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"5G在C端的商业化,除了要解决网络的问题(5G),5G终端设备(硬件)及其上的软件应用(内容)应该同时发力。"张铭说。

三大运营商在内容侧并不占优势,于是纷纷在5G应用上“下注”。

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中国移动宣布在个人数字内容消费领域,将投入超30亿元实施“5G+超高清赋能数字内容产业创新发展”计划,推出5G超高清视频、超高清5G快游戏和超高清视频彩铃。中国移动还16亿元入股芒果超媒,以期完善中国移动在5G超高清的布局。

中国联通则在今年9月宣布将设立一只由联通主导、首期规模100亿的5G创新母基金用于5G应用投资,此外,还成立了5G直播合作赋能联盟,并开通了全球首个5G直播孵化基地。

 

有消息称,中国电信也正在筹备类似的5G产业基金,目标也是100亿。

不同于移动、联通、电信,去年新获5G商用牌照的中国广电则是内容生产者。

中国广电,全称中国广播电视网络有限公司,2014年4月正式注册成立,是我国有线电视网络的市场主体,公司于今年9月改制,定位为中央大型文化企业,注册资本过千亿,共同探索5G技术与应用的融合方式,即创造用户需求。

有专家认为,尝试和推广更多的应用,正是广电入局对5G产业最大的贡献,包括直播电商等内容都有长足的进步空间。如果中国广电能够抓住5G这一波红利,将有助于让“有商业模式的5G时代”提前到来,高清互动视频内容的创新将迎来一波新机遇。

那5G社会究竟何时能够到来呢?

“我们应该对5G持谨慎的乐观态度。”张铭说。5G的一个重要使命是实现万物互联,若实现这一点,将会给社会的生产生活带来极大便利。“5G前景是非常吸引人的,但实现它是个渐进的过程。”

一切还是要交给时间。


参考资料:新京报、投中网等媒体、自媒体相关报道。

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